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L’Esprit de l’escalier, Arnaud du Boistesselin

À mi-chemin entre l’urbex et le documentaire historico-politique, le livre d’Arnaud du Boistesselin est tout à fait improbable. Le photographe, qui a vécu de longues années au Caire, a photographié et réuni dans cet ouvrage les escaliers et autres halls des grands immeubles du centre-ville de la capitale égyptienne, autrefois chics, témoins de la luxuriance cairote du début du xxe siècle, mais aujourd’hui laissés à l’abandon, révolution après révolution. Colonnes imposantes, ferronneries exubérantes, acajous et marbres superbes se confrontent à l’usure, aux peintures lézardées et à l’impitoyable loi de la poussière qui mange tout. Le tableau serait sinistre s’il n’était sublimé par des jeux de lumière tout à fait réussis qui rappellent le lustre d’antan et content, à la sauvette, entre deux étages, un monde de bawab* nostalgiques. Le défilé des photographies est entrecoupé de courtes nouvelles signées Jean-François Galletout, tour à tour espiègle et doux-amer.


200 pages, 35 € – * le bawab est un concierge, un portier, bref, le maître des lieux.