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LA MANUFACTURE, nouvelle identité pour le cœur battant de la culture aixoise

Bienvenue à La Manufacture, espace nouvellement rebaptisé qui englobe la Cité du livre, l’amphithéâtre de la Verrière, la salle Armand Lunel, la bibliothèque Méjanes, la galerie Zola… Depuis plus de trente ans, La Manufacture est ce lieu ouvert aux projets à vocation artistique et culturelle, fief de la Direction de la Culture de la ville d’Aix-en-Provence. Derrière ce nom se cache un peu d’histoire. En 1892, l’État y construit une manufacture d’allumettes Seita, un peu à l’écart de l’agglomération et tout près de la gare du chemin de fer. L’activité se poursuit jusqu’en 1972, mais l’urbanisation du quartier entraîne la fermeture du site. C’est en 1980 que la Ville d’Aix décide de le réhabiliter, alors qu’il est à l’état de friche industrielle, pour y installer la bibliothèque Méjanes (travaux qui prennent fin en 1989). La désindustrialisation du site entier va appeler un vaste chantier : le projet Sextius Mirabeau avec la création de logements, de bureaux, de lieux culturels et des commerces dont les Allées provençales.

La Manufacture garde la trace de son histoire industrielle et prend part à un vaste ensemble architectural (le centre des archives départementales, le Pavillon noir, le Grand Théâtre de Provence et le conservatoire Darius Milhaud) tout en se dédiant à la représentation de toutes les disciplines artistiques et culturelles. MP

www.lamanufacture-aix.fr